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Curia. Les membres des maisons royales de la cour de France (XVIIe-XVIIIe siècles)

Caroline zum Kolk

Les maisons royales constituaient, avec plusieurs milliers de nobles, officiers et domestiques, le noyau stable de la cour. Chaque membre adulte de la famille royale disposait d’un tel service, symbolisant par sa taille et la qualité de ses membres le rang et la dignité de son maître. Composées d’hommes et de femmes de toutes les conditions, ce microcosme à l’image du royaume était un lieu de formation et d’action politique, un terrain fertile pour l’exercice du clientélisme. Les maisons jouaient aussi un rôle important dans le cérémonial et la vie culturelle de la cour.

Ces ensembles ont laissé une riche documentation : descriptions, listes des membres (les "états de maison") et documents comptables. Parmi eux se distinguent les États de France, des livres édités au 17e et 18e siècle qui donnent une image détaillée des maisons royales et de leur fonctionnement.
Ces livres, complétées par des documents laissés par la Cour des aides, sont au cœur du projet de recherche Curia.

Mise en œuvre

Le projet Curia a pour objectif d’examiner la structure des maisons royales et de proposer aux chercheurs des outils scientifiques et une documentation utile pour leur étude :

- la base de données Curia recense les noms des membres des maisons royales, avec des indications sur leur charge et leurs gages.
- les extraits des États de France dont émanent ces données, seront mis en ligne sur le site du Centre de recherche du château de Versailles.

Présentation de la base de données

La base de données Curia recense les membres des principales maisons royales tels qu’ils apparaissent dans les États de France, livres édités aux 17e et 18e siècles.

Elle permet de :

- vérifier si une personne a servi à la cour, en quelle charge et pendant quelle période,
- vérifier la présence à la cour de parents ou d’alliés d’un personnage,
- suivre la carrière d’un individu ou d’une famille sur la longue durée,
- suivre l’évolution d’une charge ou d’un service.

Il est possible de faire des recherches par nom (ou partie de nom), portant sur l’ensemble des maisons (recherche simple) ou une maison ou année particulière (recherche avancée).

Chaque fiche de la base de données fournit des informations concernant le personnage (notice originale, nom modernisé, charge, gages si indiquées) et la source dont elles émanent : le document source, page ou folio, le lieu de conservation. L’information peut ainsi être citée dans des travaux scientifiques.

La base contient à ce jour plus de 9000 fiches.

Consulter la base de données (site Curia du Centre de recherche du château de Versailles)