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La Morale par l’image. La Doctrine des mœurs de Marin de Gomberville

Bernard Teyssandier

Bernard Teyssandier : La Morale par l’image. La Doctrine des mœurs de Marin de Gomberville, Paris, Champion, 2008.

Livre d’apparat dédié à Louis XIV, La Doctrine des mœurs tirée de la philosophie des Stoïques représentée en cent tableaux et expliquée en cent discours (1646) semble constituer un cas à part dans la production de Marin de Gomberville (1600-1674). L’ouvrage relève en effet d’une adaptation - l’écrivain démarque les Quinti Horatii Flacci emblemata du peintre et graveur anversois Ott o Van Veen (1607) - et sa parution procède en partie de l’occasion. Pourtant ce livre de commande s’inscrit naturellement dans l’univers littéraire de Gomberville, même si sa genèse atteste l’existence de calculs éditoriaux et d’enjeux courtisans. Le travail de lecture réalisé à partir des gravures et des textes recueillis par Van Veen témoigne en fait d’un projet de réorientation médité : destiné à un roi âgé de huit ans et adressé à la jeunesse, ce recueil illustré de morales témoigne d’une intention pédagogique et psychologique cohérente fondée en partie sur le charme et le pouvoir de la représentation figurée. Ces conclusions invitent à reconsidérer l’hypothèse naïve d’un beau livre illustré et à accréditer la thèse d’une école des images.

Paris, Champion, 2008