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Louis XI entre mythe et histoire

Isabelle Durand-Le Guern

Isabelle Durand-Le Guern, Louis XI entre mythe et histoire, dans Cahiers de Recherches Médiévales et Humanistes, n° 11, 2004.

Extrait de l’article

Le roi de France Louis XI, qui régna de 1461 à 1483 a constitué un objet de fascination pour la génération romantique, et le souvenir de cette figure historique médiévale s’est trouvé encombré de représentations légendaires et fantasmatiques qui ont longtemps masqué la réalité du personnage. La réputation de cruauté, de superstition, de fourberie du souverain, ainsi que son accoutrement bourgeois lui permettant de se mêler discrètement au peuple, tous ces éléments ne pouvaient que frapper l’imaginaire romantique qui s’est massivement emparé du personnage. Mais l’intérêt des écrivains pour Louis XI ne se limite pas à la réexploitation pittoresque de ce fonds légendaire progressivement constitué autour de ce roi médiéval bien particulier : la curiosité historique qui caractérise l’époque romantique amène beaucoup d’écrivains à rechercher une image plus authentique de Louis XI, à examiner avec une relative objectivité son rôle historique, par-delà les clichés qui rendent inévitablement difficile une connaissance exacte du personnage.

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