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Le Grand Siècle en Mémoires

Thierry Sarmant

Thierry Sarmant, Le Grand Siècle en Mémoires, Paris, Perrin, 2011.
ISBN : 978-2-262-03332-3, pages : 516, prix : 24,50€.

Présentation de l’ouvrage

Si le théâtre et la littérature classiques restent encore familiers à travers des auteurs aussi prestigieux que Corneille, Racine, Pascal, La Rochefoucauld, Mme de La Fayette, il n’en est pas de même des Mémoires qui rebutent par leur ampleur : les 43 volumes des Mémoires de Saint-Simon dans l’édition de Boislisle côtoient les 19 tomes du Journal de Dangeau ou les 900 pages des Mémoiresdu cardinal de Retz dans l’édition de la Pléiade. Pourtant les mémorialistes (Retz, Saint-Simon, Mme de La Fayette), les diaristes (d’Ormesson, Sourches, Dangeau), les épistoliers (Mme de Sévigné, Mme Palatine) tous représentés ici, offrent dans leur œuvre une richesse incomparable, tant par le style que par l’ampleur de leur réflexion.

Le but de la présente anthologie est précisément de faire ressortir ces qualités par des textes soit longs soit brefs, suivant l’objet que s’est proposé l’écrivain : anecdote, portrait, tableau, récit. Le parti a été de retenir à la fois les grandes pages qui sont des sommets de style, celles qui restituent les moments les plus célèbres, celles qui apportent les témoignages les plus précieux, celles enfin qui, à l’instar des Mémoires de Louis XIV, sont à la fois des écrits et des actes. L’ordre chronologique a été respecté selon quatre grandes articulations : « Le lever du soleil » (1643-1661) ; « Le règne glorieux » (1661-1685) ; « Tourments et tourmentes » (1685-1700) ; « Le déclin d’un âge » (1701-1715).

Présentation et commande (Perrin)