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Les actes de Henri II, roi de France

Michel Antoine

Antoine, Michel, "Les actes de Henri II, roi de France", dans Journal des savants, 1980, vol, 1, n° 1, pp. 157-160.

Extrait du texte

En novembre 1887, l’Académie des Sciences morales et politiques, responsable pour les temps modernes de l’établissement du Catalogue des ordonnances des rois de France, faisait paraître le premier tome du Catalogue des actes de François Ier. C’est presque un siècle plus tard qu’elle vient d’entamer le règne suivant en éditant le premier tome du Catalogue des actes de Henri II. Entre temps, l’inventaire des actes de François Ier, analysant au total 33 311 pièces et comprenant de copieux appendices et, pour finir, l’index général, a exigé la publication de dix volumes, dont le dernier date de mars 1908. Un long hiatus a donc séparé sa sortie des presses de celle du présent tome des actes de Henri II. La collecte de ceux-ci avait pourtant été mise en route dans la foulée du précédent, mais la première Guerre mondiale interrompit ce travail, ensuite repris activement, mais mis en léthargie en 1930. Après la deuxième Guerre mondiale, ce fut — on ne s’en étonnera pas — un éminent historien « seizièmiste » qui ranima le chantier. Lucien Febvre, en effet, fit reprendre ce catalogue des actes de Henri II, effort poursuivi après lui par MM. François Charles-Roux, Paul Bastid et Pierre Renouvin. Mais c’est le regretté Victor-Lucien Tapié qui donna l’impulsion la plus vigoureuse à cette entreprise qu’il eut particulièrement à cœur. Il sut en faire saisir tout l’intérêt au Centre national de la Recherche scientifique, qui mit à sa disposition plusieurs collaborateurs, à la tête desquels M. Jean-Paul Laurent fut un maître d’œuvre particulièrement qualifié et dévoué. Le couronnement de tout ce labeur nous est offert par un gros volume de quelque sept cents pages, impeccablement typographie, couvrant l’année 1547 depuis le 31 mars, jour de l’avènement de Henri II...

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