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Les légistes et le gouvernement de Philippe le Bel

Jean Favier

Favier, Jean, "Les légistes et le gouvernement de Philippe le Bel", dans Journal des savants, 1969, n° 2, pp. 92-108.

Extrait du texte

Le seul nom de « légiste » suffit à évoquer ces hommes, professeurs dans les écoles de droit civil ou simples gradués issus de ces écoles, qui composaient pour une part l’entourage des derniers Capétiens et qui donnent à l’histoire de ce temps, celui de Philippe le Bel en particulier, une coloration si originale. Le règne de Philippe le Bel, c’est le triomphe des légistes. L’affirmation est péremptoire, peut-être appelle-t-elle quelque mise au point.

Et d’abord, qu’est-ce qu’un légiste ? Qui sont les légistes des derniers Capétiens ? Ce n’est qu’après avoir répondu à ces questions que l’on pourra tenter l’analyse politique, celle qui depuis quatre siècles alimente la réflexion des historiens de la monarchie française. Quel rôle ont joué les légistes ? Qui, du roi ou de ses légistes, a inspiré et orienté la politique royale ?

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