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Chroniques odontologiques. Des rois de France et de la dynastie napoléonienne

Xavier Riaud

Riaud, Xavier, Chroniques odontologiques. Des rois de France et de la dynastie napoléonienne, Paris, L’Harmattan, 2011, 290 pages, 26 €.

Chroniques odontologiques

Pour quelle raison saint Louis ne se lavait-il la bouche que six fois par an ?
Que dire des rois de France et de la dynastie impériale qui n’ait pas déjà été écrit ? En entrant dans leurs
« sanctuaires » buccaux, des perspectives fabuleuses se dessinent : dentaires tout d’abord, en développant
une histoire de l’art dentaire originale, et plus spécifiquement de l’hygiène, chez ces puissants monarques et
leurs proches ; archéologiques ensuite puisque Xavier Riaud est devenu le « dentiste » de Louis XI et de sa
femme, et qu’il nous livre les résultats de son étude des crânes royaux ; et enfin historique puisque l’auteur
démontre qu’une histoire intimiste peut rejoindre la grande histoire.
N’est-il pas affirmé par certains que Louis XIV aurait révoqué l’Edit de Nantes en 1685 parce que ses dents
l’auraient fait particulièrement souffrir cette année-là, le rendant ainsi très irascible ? N’a-t-il pas été avancé
qu’un des 31 symptômes d’empoisonnement à l’arsenic est la destruction des tissus bucco-dentaires, ce que
Napoléon Ier aurait peut-être connu à Sainte-Hélène dès 1816 ?
De récits truculents en anecdotes savoureuses, depuis Clovis à Napoléon III, des Mérovingiens au seul
Orléans, 39 têtes couronnées sont étudiées. Xavier Riaud nous livre ici, après trois ans de recherches sur la
question, un travail unique en France, qui foisonne d’informations et de découvertes, écrit dans le respect des
chroniques médiévistes, témoignages vivants de l’histoire de nos rois.

Xavier Riaud, 39 ans, est Docteur en chirurgie dentaire, Docteur en épistémologie, histoire des sciences et
des techniques, lauréat et membre associé national de l’Académie nationale de chirurgie dentaire. Il est
membre d’honneur de l’International Napoleonic Society (Canada), dont il a aussi reçu la médaille
d’honneur, et officier du Corps académique de l’Instituto Napoleónico México-Francia. Il est membre élu de
la Société des gens de lettres de France et membre de la Pierre Fauchard Academy. Il vient d’être élevé au
rang de chevalier dans l’ordre des Palmes académiques. Il est l’auteur enfin de 180 publications dans 4
langues différentes, dont 15 livres.