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La cour du prince. Cour de France, cours d’Europe, XIIe-XVe siècle

Murielle Gaude-Ferragu, Bruno Laurioux, Jacques Paviot

Gaude-Ferragu, Muriel / Laurioux, Bruno / Paviot, Jacques : La cour du prince. Cour de France, cours d’Europe, XII-XVe siècle, Champion, Paris, 2011, ISBN 9782745322449, prix : 100 €.

La cour princière est un thème privilégié par les historiens depuis quelques années car il fait se rencontrer histoire politique, histoire sociale et histoire culturelle. Dans ce renouvellement des recherches et des approches, la cour de France au Moyen Âge est restée le parent pauvre. Or, à partir du XIIIe siècle, s’y sont mis en place des structures, comme celle de l’hôtel avec s es offices, mais aussi un cérémonial et des rituels concernant aussi bien le baptême et les noces que les funérailles.

Dans quelle mesure les solutions qui ont alors été adoptées ont-elles rencontré des échos dans les autres cours européennes ? Quelles ont été les adaptations que le modèle français a connues à mesure qu’il se diffusait, dans un jeu constant et complexe d’interactions ? Telles sont les principales questions auxquelles ce volume entend répondre.

L’approche est globale, puisqu’elle envisage la cour successivement comme un organisme, comme une société et comme une référence culturelle. Sont ainsi examinés aussi bien les ordonnances de l’hôtel que les traités dénonçant la vie de cour, les rites de passages que les pratiques alimentaires, la mise en ordre par des cérémonials que les bâtiments et la vie artistique. Et ceci sur une longue durée, du XIIe siècle au premier Âge moderne, et dans une démarche résolument pluridisciplinaire, associant historiens, spécialistes de la littérature, archéologues et historiens d’art.