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Le secrettaire (1588)

Gabriel Chappuys

Gabriel Chappuys, Le secrettaire (1588), Genève, Droz, oct. 2014, ISBN-13 : 978-2-600-01773-2.

Le Secrettaire est un livre complexe que son traducteur Gabriel Chappuys a confectionné à partir du Del Secretario de Francesco Sansovino, tout en l’augmentant de lettres traduites du recueil vénitien des Treize Hommes Illustres. Conçu comme un outil pédagogique pour la formation des secrétaires, ce manuel se mue progressivement en un recueil de lettres fictives, puis réelles, que Chappuys propose au lecteur en traduction française. Des courriers officiels sur les guerres d’Italie aux lettres signées par les plus grandes plumes littéraires, Le Secrettaire offre ainsi un tableau bigarré de la culture Renaissante où se côtoient Marguerite de Navarre et Sannazar, Vasari et Boccace, en un “collage” surprenant. Mais c’est l’épître que Lollio a consacrée à sa Villa et, à travers elle, à l’idée de villégiature qui domine l’anthologie : pièce maîtresse du Secrettaire, ce texte clé est désormais disponible en version française, accompagné d’annotations qui en éclairent les enjeux. Enfin, si Chappuys fait figure de “passeur” de l’épistolarité italienne dans le champ français, son Secrettaire véhicule aussi les sédiments d’une épistolographie antérieure que l’édition critique fait opportunément resurgir, en renvoyant aux sources latines, italiennes et françaises qui l’ont stratifié.