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Louvois. Le double de Louis XIV

Jean-Philippe Cénat

Jean-Philippe Cénat, Louvois. Le double de Louis XIV, Paris, Tallandier, 2015, 25,90€, 512 pages, ISBN : 9791021007154.

Ministre de Louis XIV, grand rival de Colbert, Louvois (1641-1691) est l’homme de confiance et le collaborateur le plus intime du Roi-Soleil. Son caractère brutal et autoritaire, son implication dans certains épisodes peu glorieux du Grand Siècle – l’affaire des Poisons, la révocation de l’édit de Nantes, le ravage du Palatinat –, nourrissent très tôt une légende noire. Grâce à une approche profondément renouvelée, Jean-Philippe Cénat nous livre ici un bilan plus nuancé de l’action de Louvois et révèle la personnalité de l’homme derrière le mythe. Programmé pour succéder à son père Michel Le Tellier à la tête du département de la Guerre, Louvois est un gestionnaire et logisticien hors pair, qui fait de l’armée française la première d’Europe. Entouré de conseillers efficaces et dévoués, comme Vauban, le ministre cherche également à imposer une nouvelle conception de la guerre, plus rationnelle et moins risquée, notamment par la pratique controversée de la « stratégie de cabinet ». Homme le plus puissant de France après Louis XIV, à la tête d’une vaste clientèle, d’une fortune considérable et d’un immense empire administratif comprenant la Guerre, les Postes, puis la surintendance des Bâtiments, il ne cesse d’empiéter sur les attributions de ses collègues et exerce une puissante influence sur la politique étrangère de la France à l’apogée du règne.