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Les origines de la légende arthurienne : six théories

Mark Adderley, Alban Gautier

Mark Adderley et Alban Gautier, "Les origines de la légende arthurienne : six théories", Médiévales, 59, automne 2010

Extrait de l’article

Tous les spécialistes qui se sont intéressés de manière honnête et sérieuse aux origines de la légende arthurienne se plaisent à rappeler que les grands textes qui font la matière de Bretagne, ceux qui nous racontent le roi Arthur, sont tardifs : les plus anciens datent du début du XIIe  siècle, et presque tous s’inspirent du récit pseudo-historique proposé au milieu des années 1130 par Geoffroy de Monmouth à travers son Histoire des rois de Bretagne. Le plus ancien texte « historique » qui mentionne le personnage, et encore de manière relativement sommaire, est l’Historia Brittonum attribuée (à tort) au moine Nennius, qui remonterait à la première moitié du IXe  siècle, soit environ trois siècles après les faits qu’il prétend relater ; aucune source contemporaine des événements, c’est-à-dire produite entre 400 et 600, ne fait mention d’un Arthur ; et les autres sources antérieures à Geoffroy, composées entre le IXe et le début du XIIe siècle, restent pour la plupart très laconiques.

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