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3 oct. 2015 - 14 fév. 2016, Marly : Etre femme sous Louis XIV : du mythe à la réalité

Reines, princesses, favorites royales, femmes de lettres ou femmes modestes partagent une même condition : l’appartenance au sexe faible. Cette exposition offre pour la première fois un regard sur la présence des femmes et leur place dans la société française ainsi que dans les mentalités. Destinées reconnues ou inconnues, les œuvres présentées dressent un portrait de la condition féminine sous Louis XIV.

Certaines femmes ont traversé les siècles comme les reines Anne d’Autriche et Marie-Thérèse ou des favorites très médiatisées telles Madame de Montespan et Madame de Maintenon. Des personnalités marquent le XVIIe siècle dans le domaine intellectuel comme Madame de La Fayette, Madame de Sévigné et dans le domaine religieux de grandes figures telles Jeanne de Chantal ou Louise de Marillac qui a collaboré avec saint Vincent de Paul.

Femmes de pouvoir, femmes intellectuelles, femmes engagées, cette exposition présente sous un angle nouveau le rôle des femmes dans le Grand Siècle. Si au XVIIe siècle, la femme demeure juridiquement mineure, cette époque est propice à des questionnements qui valorisent les femmes : dans les milieux intellectuels, elles prennent la plume, nourrissent un désir d’éducation. La préciosité est le premier phénomène féministe à apparaître, soutenu par quelques hommes. De même, la spiritualité française vit un grand dynamisme et les femmes s’impliquent de multiples façons. Fondatrices de congrégations, grandes abbesses, réformatrices, femmes engagées, religieuses et laïques, contribuent à diffuser les idées de la Contre-Réforme.

Un des enjeux de l’exposition est de donner une idée de la vie, du statut, de la place reconnue, ou conquise, des femmes dans la société de cette époque. Reines, favorites, princesses, ont-elle joué un rôle réel dans la vie politique ? Et que dire de toutes les anonymes qui composent la moitié de la population française ?

Ce panorama dévoile les femmes dans la sphère privée, celle de l’esprit et celle de l’âme, ainsi que dans la vie publique et économique. L’exposition révèle également les idées reçues de l’époque et les fondements religieux, scientifiques - ou pseudo-scientifiques - qui définissent la condition féminine d’alors. Elle souligne enfin l’ingéniosité des femmes à se créer des espaces d’indépendance.

Une centaine d’œuvres sont ainsi exposées grâce à des prêts de la BnF, du musée national du château de Versailles, de Sèvres - Cité de la céramique, du musée Carnavalet, du musée de l’Assistance Publique - Hôpitaux de Paris, du musée Lambinet, du musée des beaux-arts de Tours, du musée national de Port-Royal des Champs, du musée national de l’Education…

Présentation sur le site du musée

Lieu :
Musée-Promenade
La Grille royale
Parc de Marly
78430 LOUVECIENNES