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Du Guesclin

Thierry Lassabatère

Thierry Lassabatère, Du Guesclin, Paris, Perrin, 2016, ISBN : 9782262041786, 460 pages

"La" biographie d’un sauveur

Petit noble d’origine bretonne, Bertrand Du Guesclin offre un exemple remarquable de sauveur improbable. Progressivement révélé par ses coups de main en Brocéliande, ses exploits héroïcomiques sur les remparts de Melun, sa victoire de Cocherel et son aventure espagnole, il est le « bon connétable » qui bouta les Anglais hors de France.

Mais au-delà des images d’Epinal maintes fois ressassées, est-on sûr de connaître Bertrand Du Guesclin ? Il est aussi l’enfant d’une période agitée, parcourue par la Peste noire et la guerre, emplie de morts mais propice aux ascensions fulgurantes et qui donnera naissance à l’Etat moderne.

Les recherches modernes permettent de mieux saisir le personnage dans son époque, de l’observer se mouvoir au sein de puissants réseaux de fidélité et de protection, de le deviner avide de gloire et soigneux de sa renommée. Jusqu’à tordre les faits pour mieux la fabriquer ? D’autres s’en chargeront. Du Guesclin est en définitive un personnage multiple et façonné par les sources, dépassé dès son vivant par sa propre légende, et que certains textes érigeront, dès sa mort, en concurrent du roi.