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Marguerite de Valois (1553-1615)

Eliane Viennot

Extrait du ’Dictionnaire des femmes de l’ancienne France’, édité par la SIEFAR

Marguerite de Valois ou de France (Saint-Germain-en-Laye, 14.5.1553-Paris, 27.3.1615), parfois appelée aussi Marguerite de Navarre comme l’auteure de l’Heptaméron dont elle est la petite-nièce, est la fille de Henri II et de Catherine de Médicis, la soeur des rois François II, Charles IX et Henri III. Célèbre pour sa beauté et sa culture, elle est mariée le 18.8.1572 au futur Henri IV, alors roi de Navarre et protestant. Leur mariage, destiné à régler au sommet les querelles religieuses, est suivi une semaine plus tard du massacre de la Saint-Barthélemy. Elle est dès lors tiraillée entre les deux camps. Au cours de l’hiver 1573-1574, alors que Charles IX est mourant et qu’Henri est en Pologne où la Diète l’a élu roi, elle s’engage aux côtés de son époux et de son jeune frère François d’Alençon dans le « tiers parti » favorable à la coexistence religieuse, qui cherche à installer François (neutre, peut-être athée) sur le trône de France...

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