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Journal de l’abbé de Véri. Le règne de Louis XVI et la révolution française (1774-1799)

Joseph-Alphonse de Véri

Joseph-Alphonse de Véri, Journal de l’abbé de Véri. Le règne de Louis XVI et la révolution française (1774-1799), édité par Philippe Haudrère, Droz, 2016, ISBN 978-2-600-01963-7 , 69 €.

En 1774, l’abbé de Véri, après une carrière de grand administrateur dans l’Eglise catholique, en majeure partie à Rome, se fixe à Paris. Il y retrouve le ministre Maurepas, récemment choisi par le jeune Louis XVI pour être son principal conseiller. Véri et Maurepas se connaissent intimement depuis vingt-cinq ans ; ils se rencontrent presque quotidiennement, ainsi qu’avec les autres ministres, et poursuivent de longues conversations. Pour garder le souvenir de ces propos Véri tient une « mémoire de papier », un Journal secret où il porte un regard acéré (un « coup d’œil juste et fin » pour Michelet) sur l’évolution de la vie politique et sociale en France et dans le monde durant les quinze années précédant la Révolution (ainsi est-il informé directement et presque immédiatement du déroulement des négociations avec la Grande-Bretagne pour la reconnaissance de l’indépendance des Etats-Unis ou rencontre-t-il Joseph II dans une longue conversation privée). C’est un document historique exceptionnel. A l’automne 1789 il quitte Paris pour sa province natale du Comtat où il est propriétaire d’un domaine rural. Il poursuit la rédaction de son Journal et réfléchit sur les événements d’Avignon et l’évolution de la France révolutionnaire.