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La cour de France et ses animaux (XVIe-XVIIe siècles)

Joan Pieragnoli

Joan Pieragnoli, La cour de France et ses animaux (XVIe-XVIIe siècles), PUF, 2016, ISBN 978-2130749509, 29 €.

Longtemps abandonnés à la petite histoire, les animaux font pour la première fois l’objet d’une étude systématique qui révèle leur rôle dans le développement de la vie de cour. Les animaux, ce sont d’abord les petits chiens et les espèces exotiques présents dans l’entourage direct du monarque qui assurent la fortune du petit personnel qui en la charge. D’autres, comme les principaux gibiers, décident de l’implantation des châteaux du souverain que ses chiens et ses oiseaux suivent lors de séjours de villégiature. Ces auxiliaires de chasse sont à l’origine de services spécifiques de la maison du roi qui connaissent un développement proportionnel à celui de la cour, assurant ainsi l’ascension de certains grands lignages et celle des favoris. Éléphants, autruches et bien d’autres encore complètent le bestiaire de la cour qui côtoie ces animaux dans les palais lors des ambassades ou les admire dans les ménageries royales. À travers celle de ses animaux, c’est bien une autre histoire de la cour de France qui se dessine.

Joan Pieragnoli est docteur en histoire moderne et diplômé de l’École du Louvre. Il a entamé des travaux sur les animaux et la Ménagerie de Versailles en 2007 et a depuis élargi ses recherches aux animaux domestiques et aux animaux de chasse. Auteur de plusieurs contributions sur le sujet, il a récemment collaboré au Dictionnaire Louis XIV dont il a rédigé les notices consacrées aux animaux.