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29 nov. 2016 - 26 mars 2017, Versailles : Fêtes et divertissements à la Cour

En monarque politique, le roi Louis XIV sut porter au faîte de sa magnificence le « grand divertissement » faisant de Versailles un lieu de fêtes et de spectacles pour toujours plus de grandeur, d’extraordinaire et de fantastique. En fin psychologue, il savait combien était nécessaire au cadre politique forgé par sa volonté « cette société de plaisirs, qui donne aux personnes de la cour une honnête familiarité avec (le souverain), les touche et les charme plus qu’on ne peut dire ». Il fallait pour l’ordinaire de la vie de cour de nombreux divertissements. Il fallait, pour l’extraordinaire des événements royaux, étonner et émerveiller la cour, le royaume, l’Europe. Chacun de ses successeurs, en fonction de ses goûts et de l’évolution de la mode, maintint cette tradition de faste et de création dans le domaine du divertissement. L’enjeu est de présenter l’infinie variété des divertissements offerts ou mis en scène à la cour de Versailles - chasses, spectacles, comédies, opéras, concerts et pratiques personnelles de la musique, promenades, jeux de plein air et sports, jeux d’argent, feux et illuminations - sur une période longue - de Louis XIV à la Révolution - non dans une démarche d’exhaustivité, mais sous le prisme du ressenti éprouvé à l’époque en cherchant, par un choix d’œuvres fortes, à donner à voir et à imaginer. Le commissariat s’appuie dans chacun de ces domaines sur l’expertise de scientifiques.

Lieu de l’exposition : Château de Versailles - Salles d’Afrique
Site du Musée