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La bataille oubliée. Agnadel, 1509 : Louis XII contre les Vénitiens

Florence Alazard

Florence Alazard, La bataille oubliée. Agnadel, 1509 : Louis XII contre les Vénitiens, Rennes, Presses universitaires de Rennes, 2017, 320 p.

Est-ce la faute à Marignan ? Sans doute : la victoire de François Ier sur les Suisses les 13 et 14 septembre 1515 semble avoir occulté celle que Louis XII remporta sur les Vénitiens à Agnadel le 14 mai 1509. Pourtant, Venise trembla, et menaça alors de s’effondrer, et l’Europe toute entière résonna des échos mortels de cette bataille. Ce livre lève le voile sur un événement aujourd’hui le plus souvent relégué parmi la kyrielle des batailles secondaires des guerres d’Italie. On apprendra ainsi comment Venise la Républicaine devint, entre la fin du xve et le début du xvie siècle, la bête noire de toutes les grandes monarchies européennes ; on dénouera la complexité d’une propagande qui chercha à convaincre de l’inéluctabilité de la guerre ; on mesurera la richesse d’une littérature qui prit en charge le récit d’une actualité brûlante ; on apprendra comment on déclarait concrètement la guerre au début du xvie siècle ; on suivra les développements d’une bataille qui fut d’abord une surprise pour les belligérants ; on saura comment Louis XII et les Vénitiens surent maîtriser les suites de la bataille, au point que cette dernière contribua à la fois à consolider l’image d’un Louis XII de justice et à élaborer une partie du mythe de Venise. Ce sont quelques-unes des nombreuses facettes d’un événement qui permet d’accéder à l’écheveau qu’était l’Europe au début du XVIe siècle.