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L’Anjou des princes

Jean-Michel Matz, Noël Tonnerre

Jean-Michel Matz et Noël Tonnerre, L’Anjou des princes, Paris, Picard, 2017, ISBN : 978-2-7084-1023-7, 408 pages

Etonnant destin que celui des princes angevins. De la fin du IXe siècle à la fin du XVe siècle, l’Anjou a été gouverné par des comtes ou des ducs, des "princes" (Ingelgériens, Plantagenêts, Capétiens, Valois) dont la puissance dépasse ou affronte parfois celle du roi de France, et dont le mode de vie et l’entourage laïque ou clérical participent brillamment à la culture intellectuelle et artistique du temps.
Ces princes construisent des assemblages territoriaux qui dépassent largement l’Anjou au sens strict et débordent plusieurs fois de l’espace français, vers l’Angleterre ou l’Italie. Cette histoire politique, réduite longtemps aux récits d’expéditions conquérantes et d’alliances matrimoniales habiles, est ici largement renouvelée par les recherches récentes sur les formes et les agents du pouvoir angevin et ses moyens d’intervention.
Elle ne constitue pas le seul apport de cet ouvrage. Première synthèse attendue sur l’Anjou au Moyen Age, elle cherche à proposer une histoire totale. Les cadres de la société — châtelains, évêques, moines — sont décrits, tout comme la vie des paysans. La mise en valeur du territoire, les défrichements, la création des paroisses (ancêtres de nos communes), la construction des bourgs, le développement des villes sont abordés longuement grâce aux nombreuses sources écrites conservées et aux apports de l’archéologie du bâti, du sol et du paysage.
L’ouvrage propose également une nouvelle lecture de l’histoire religieuse et culturelle de l’ancien Anjou. Ce tome II de l’Histoire de l’Anjou décrit, dans le cadre de cette province, un Moyen Age bien loin des clichés qui traînent encore.

Jean-Michel Matz est professeur d’histoire du Moyen Age à l’université d’Angers. Ses recherches portent sur l’histoire sociale, religieuse et culturelle de l’Anjou aux XIIIe-XVe siècles et sur l’histoire comparée des territoires angevins (Anjou, Provence, Italie, Hongrie...) au cours des derniers siècles du Moyen Age. Noël-Yves Tonnerre, professeur d’histoire honoraire à l’université d’Angers, a consacré ses recherches aux structures économiques et sociales de la France de l’Ouest au cours du premier Moyen Age (Ve-début XIIe siècle).