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Versailles. Verités et légendes

Jean-François Solnon

Jean-François Solnon, Versailles. Verités et légendes, Paris, Perrin, 2017, ISBN : 9782262068356.

Le château de Versailles est l’incarnation du génie français et près de 10 millions de personnes le visitent chaque année. Le monument nous est si familier qu’on croit en connaître tous les recoins et les secrets. A tort.

Est-il vraiment né de la jalousie de Louis XIV envers Fouquet ? Faut-il y voir le chef-d’oeuvre de l’art classique ? Est-il le lieu à la fois des fêtes permanentes et du pouvoir absolu ? Que sait-on au juste de l’élaboration et de la fonction des Grands et des Petits Appartements, du Grand et du Petit Trianon, du parc et des grandes eaux ? Versailles a-t-il été le luxe inutile et ruineux dénoncé par les adversaires de la monarchie ? A-t-il été délaissé après la mort du Roi-Soleil ? Napoléon l’a-t-il détesté et Louis-Philippe sauvé ?

Les légendes ne manquent pas sur ce monument au carrefour de la mythologie nationale, de la vie quotidienne de la Cour, de l’exercice du pouvoir, de l’architecture et des beaux-arts. Le propos de ce livre est d’en faire litière et de bousculer les semi-vérités.