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Viollet-le-Duc et Pierrefonds. Histoire d’un chantier

Arnaud Timbert

Arnaud Timbert, Viollet-le-Duc et Pierrefonds. Histoire d’un chantier, Septentrion, Collection Documents et témoignages, 2017, 532 pages, 39€

Le château de Pierrefonds, restauré par l’architecte Viollet-le-Duc à la demande de Napoléon III, est l’un des chantiers les plus prestigieux de la seconde moitié du XIXe siècle. L’abondance des sources permet d’en relater l’histoire en décrivant les hommes du bâtiment, ceux de la pierre (tailleurs, bardeurs, appareilleurs, sculpteurs), du métal (serruriers, plombiers, couvreurs), du bois (charpentiers, menuisiers) et de la couleur (peintres).
L’ouvrage s’attache également à définir la place de Viollet-le-Duc, son rôle, ses méthodes, ses rapports avec le commanditaire, avec les artisans et ses collaborateurs directs (inspecteurs, entrepreneurs, vérificateurs).
L’objectif est donc d’analyser le processus de restauration dans ses choix pratiques comme dans ses orientations technologiques et d’apprécier comment la culture matérielle du chantier façonne la mémoire et l’identité collective d’un groupe.