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L’Académie Royale des Sciences (1666-1793)

Pierre Gauja

Pierre Gauja. L’Académie Royale des Sciences (1666-1793), Revue d’histoire des sciences, 1949, n° 4, pp. 293-310.

Extrait de l’article

[...] Vers le début du XVIIe siècle, sous l’influence de Descartes et du P. Mersenne, il s’était formé à Paris un groupe d’hommes animés d’un esprit nouveau. Las des dissertations scolastiques, ils cherchaient les bases de la connaissance dans l’étude raisonnée des faits qu’il est possible de soumettre au contrôle de l’expérience. « On a quitté, dira plus tard Fontenelle, une physique stérile, qui, depuis plusieurs siècles, en était toujours au même point ; le règne des mots et des termes est passé ; on veut des choses ; on établit des principes que l’on entend, on les suit et de là vient qu’on avance. L’autorité a cessé d’avoir plus de poids que la raison, ce qui était reçu sans contradiction parce qu’il l’était depuis longtemps, est présentement examiné et souvent rejeté ; et, comme on s’est avisé de consulter sur les choses naturelles, la Nature elle- même, plutôt que les Anciens, elle se laisse plus aisément découvrir. »

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