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La naissance de la médaille : le problème emblématique

Michel Pastoureau

Michel Pastoureau, La naissance de la médaille : le problème emblématique, dans Revue Numismatique, 1982, n° 24, pp. 206-221.

Extrait de l’article

Le problème des origines de la médaille et de l’éclosion de celle-ci dans les années quarante du XVe siècle n’a, jusqu’à présent, guère retenu l’attention des historiens. Certes, les travaux ont été nombreux qui se sont efforcés de rechercher la plus ancienne médaille « véritable » — question quelque peu vaine qui relève plus des préoccupations du collectionneur que de celles de l’historien ; question qui nécessite en outre une stricte définition de la médaille, ce qu’ont rarement fait les auteurs qui l’ont posée — ou bien ceux qui ont tenté de cerner l’apparition du mot, ou encore ceux qui se sont proposés de recenser, depuis l’antiquité grecque, tous les ancêtres supposés de la médaille italienne.

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