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Les chasses de Louis XVI. Splendeur et ruine des plaisirs de Sa Majesté (1774-1799)

Henri Pinoteau

Henri Pinoteau, Les chasses de Louis XVI. Splendeur et ruine des plaisirs de Sa Majesté (1774-1799), coédition Centre de recherche du château de Versailles / Presses universitaires de Rennes, coll. « Histoire », série « Aulica – L’univers de la cour », mars 2020.

Louis XVI illustre parfaitement le lien bien connu entre les Bourbons et la chasse. De ses ancêtres, il hérita d’un monde tout entier dédié à ses plaisirs, qui connut de profondes inflexions durant son règne. Composé de nombreux équipages, d’un personnel abondant et diversifié, de chiens et de chevaux, de bâtiments et de forêts, ce monde qui façonnait jusqu’au droit de chasse est ici livré dans son ensemble, au gré de ses transformations sous Louis XVI, en particulier lorsqu’il fut confronté à la Révolution. Loin d’être immuable, ce monde touchant à la fois la cour et les domaines royaux, fut soumis aux goûts du souverain, aux contraintes financières de la fin de l’Ancien Régime et aux événements révolutionnaires. Son sort fut lié tant aux décisions du roi qu’aux bouleversements législatifs et institutionnels et aux troubles populaires. Ce travail cherche à comprendre ce que devinrent les différents éléments de ce monde édifié en plusieurs siècles par et pour le roi, et jeté à bas en quelques années tout en laissant des traces encore visibles de nos jours.