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Louis XI ou l’exercice du pouvoir. Gouverner par la signature

Claude Jeay

Claude Jeay, Louis XI ou l’exercice du pouvoir. Gouverner par la signature, Paris, Éditions du CTHS, 2021, ISBN : 978-2-7355-0918-8.

S’intéresser aux documents produits par Louis XI et son entourage – secrétaires, conseillers, chambellans, familiers – fait apparaître la pratique de gouvernement dans toute sa complexité. Quels sont les grands desseins du roi ? Ses ambitions dans les domaines de l’économie, ou la réforme de l’armée ? Réussit-il à atteindre ses objectifs ? Comment fait-il face à la contrainte, à la menace, voire au péril ? Autant de questions auxquelles le présent ouvrage esquisse des réponses. Se dessine un roi pragmatique, qui fait son affaire des circonstances et des aléas du quotidien, navigue à vue aussi parfois, tout en s’efforçant de transposer en actes ses grands desseins. La circulation de l’information constitue déjà un enjeu majeur au temps de Louis XI qui, par méfiance autant que par calcul, se préoccupe du contrôle de l’information, pratiquant au besoin la désinformation.