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Du lien politique au lien social : les élites

Lucien Faggion

Faggion, Lucien, « Du lien politique au lien social : les élites », Rives méditerranéennes 1/2009 (n° 32-33), p. 7-21.

Extrait de l’article

Le terme d’élites revêt plusieurs significations qui constituent autant de points de vue et de nuances possibles d’une réalité historique multiple et différenciée. Quoique souvent utilisés dans une acception négative, en opposition avec les valeurs contemporaines de démocratie, d’égalité, de méritocratie et de solidarité, les mots élites ou élite soulignent l’existence d’une inégalité. Étudiées par les historiens depuis les années 1970-1980, les élites, pourtant peu prisées, dont le discours repose sur l’excellence, le talent, le prestige, la notoriété, le pouvoir, la richesse –, sont aussi examinées, depuis plus d’un siècle, par les sociologues qui tentent de les cerner sur le plan à la fois social et économique, politique et culturel, et de proposer des clefs de lecture en mesure d’éclairer le rôle joué par l’élite ou les élites.

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