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Écriture et vie de société - Les correspondances littéraires de Louise d’Épinay (1755-1783)

Mélinda Caron

Mélinda Caron, Écriture et vie de société - Les correspondances littéraires de Louise d’Épinay (1755-1783), Les Presses de l’Université de Montréal, Collection « Espace littéraire », ISBN 978-2-7606-3781-8, 34,95 $, 346 pages

Femme des Lumières, Louise d’Épinay est surtout connue pour sa correspondance avec le diplomate napolitain Ferdinando Galiani, de même que pour un long roman autobiographique et Les conversations d’Émilie, un dialogue mère-fille traitant d’éducation. On sait moins qu’elle a été, pendant trente ans, la collaboratrice prolifique de la Correspondance littéraire, l’un des plus importants périodiques clandestins de la deuxième moitié du XVIIIe siècle. L’analyse des pièces de cette « femme d’esprit » ayant circulé dans les feuilles manuscrites de Grimm et de Meister donne à voir l’aura de la féminité dans la presse littéraire de l’Ancien Régime et la représentation de la relation ayant pris forme entre des rédacteurs parisiens et leurs lecteurs princiers, tenus au secret et dont le nombre n’a jamais excédé la douzaine d’abonnés.

Ce livre, le premier à proposer une critique approfondie des écrits journalistiques et épistolaires de madame d’Épinay, offre une réflexion sur les pratiques d’écriture et les pratiques de sociabilité d’une femme de lettres et de son proche entourage, sur leur influence réciproque, mais aussi sur l’imaginaire du monde et du milieu philosophique qui fascinait l’Europe de l’époque.