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Au cœur des querelles politiques et religieuses sous Louis XIV

Michèle Virol, Vincent Ragot de Beaumont

Michèle Virol, Vincent Ragot de Beaumont, Au cœur des querelles politiques et religieuses sous Louis XIV, Rouen, PURH, 2013. 304 pages – 20 ill. couleur et n. et b.-15,5 x 24 cm – ISBN : 978-2-87775-569-6 – 27 €

Vincent Ragot, abbé de Beaumont (1624-1715), eut une vie agitée. Défenseur d’une stricte morale au début de sa vie religieuse, il connaît la notoriété dans la défense d’un prélat de la Contre-Réforme, Nicolas Pavillon, qui refuse de signer le formulaire et combat la prévarication et la violence en Languedoc. Changeant de diocèse, Ragot devient chanoine et chantre de la riche cathédrale de Tournai, dans une province nouvellement annexée, la Flandre. Proche de l’intendant, il combat les abus de l’évêque et du gouverneur, défend les intérêts du chapitre, mais, soupçonné par le marquis de Louvois de protéger Antoine Arnauld, exilé à Bruxelles, il est arrêté et emprisonné. Confessant avoir succombé au péché de chair, il ne peut plus exercer comme prêtre, est déchu de ses titres et fonctions et condamné à la relégation. Connu de Louis XIV et redouté de ses ministres, il continue, dans l’ombre de personnes influentes comme Boisguilbert et Vauban, de débattre et d’écrire, notamment sur la réforme de la fiscalité. « Nègre » de Vauban, il rédige avec lui le Projet d’une dîme royale et corrige ses textes. Acteur des querelles politiques et religieuses du siècle, il est influent dans tous les lieux où il séjourne, Paris, le Languedoc, la Flandre, Rodez et la Normandie. Ce livre, écrit à partir des informations trouvées dans les archives et notamment des correspondances, fait renaître un contemporain de Louis XIV et mieux connaître l’histoire de son règne, appréhendée en suivant un destin singulier.