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Aux premières heures du monastère de Brou. Un architecte, une reine, un livre

Laurence Rivière

Laurence Ciavaldini Rivière, Aux premières heures du monastère de Brou. Un architecte, une reine, un livre, Paris, Picard, 2014, ISBN : 978-2-7084-0964-4, 49 euros, 28 x 21cm, à l’italienne, 280 pages, environ 260 illustrations et noir et en couleurs.

Cet ouvrage est tiré de l’étude d’un livre d’heures (livre de prières personnalisé) enluminé d’extraordinaires représentations d’architectures de style gothique et Renaissance. Suite à des recherches, l’auteur a pu en attribuer la paternité à Lodewijk Van Boghem, architecte du monastère royal de Brou, en Bresse, entre 1506 et 1532. Commandité par Marguerite d’Autriche, veuve douairière de Savoie, gouvernante des anciens Pays-Bas pour son neveu Charles Quint, le monastère de Brou est un joyau de l’architecture gothique flamboyante. Les dessins et enluminures de l’ouvrage établissent une parenté avec l’architecture particulière de Brou. Cette découverte offre un éclairage nouveau sur la culture et la formation de Van Boghem comme sur la pratique du dessin d’architecture, l’avènement du métier d’architecte, le passage du gothique à la Renaissance, du Moyen Âge aux Temps modernes. Révélateur mental d’une société, ce livre nous permet d’accéder dans l’intimité d’un homme, un architecte de la cour de Flandre partageant son activité entre la Bresse et Bruxelles. Enluminé en partie par l’architecte lui-même, ce livre d’heures témoigne de l’aspiration d’un riche entrepreneur d’accéder à la culture et aux plaisirs de l’élite lettrée, savante et humaniste qui vivait à la Cour de Charles Quint et de Marguerite d’Autriche, et constitue une œuvre unique, éloge de la main et témoignage de la naissance de l’architecte-artiste au XVIe siècle.