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L’éléphant de Henri IV

Léopold Delisle

Léopold Delisle, "L’éléphant de Henri IV", dans Bibliothèque de l’École des chartes, année 1893, volume 54, numéro 1, pp. 358 - 362.

Extrait de l’article

La très intéressante lecture que M. le docteur Hamy a faite le 8 avril dernier à la séance de clôture du Congrès des sociétés savantes sur les origines de la ménagerie du Muséum d’histoire naturelle a suggéré à notre confrère M. Charles de Robillard de Beaurepaire la pensée de nous envoyer deux mandements qu’il avait remarqués depuis longtemps aux archives de la Seine-Inférieure, aux fol. 23 v° et 49 v° du « Registre des expéditions faictes par Messieurs les président et trésoriers generaulx de France au bureau transféré à Dieppe durant les années 1591 et 1592. »

Ces deux mandements témoignent du goût de Henri IV pour l’entretien d’animaux rares, venus de pays lointains. Ils ont trait à un éléphant qui avait été amené des Indes et aux besoins duquel il devait être pourvu à Dieppe par le bureau des trésoriers de France. Voici le texte du premier mandement :

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