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Au plus près du peuple. Les voyages politiques de Napoléon III

Rémi Dalisson

DALISSON Rémi, Au plus près du peuple. Les voyages politiques de Napoléon III, Paris, Vendémiaire Éditions, 2021.

ISBN : 978-2-36358-379-6

Entre 1848 et 1870, Louis-Napoléon Bonaparte, élu président de la République puis proclamé empereur, sillonne le territoire français. De Tarascon à Cherbourg en passant par Lyon, Elbeuf, Strasbourg, Angoulême, et même Alger, avec plus de 5 000 kilomètres parcourus, aucune région n’est oubliée. La mise en scène est soignée : à peine sorti du train ou du bateau, le prince-président est accueilli en fanfare par des foules en liesse, selon un protocole empêchant toute velléité d’opposition. Remise de médailles, inauguration de gares ou d’usines, visite d’hôpitaux et d’écoles, secours aux indigents et aux populations sinistrées, récits détaillés relayés dans la presse à grand tirage, rien n’est négligé pour construire la légende d’un chef d’État tout-puissant et omniprésent.
Car sous les sonneries de cloches, les bruits de troupes, de feux d’artifice, la musique des bals et des concerts se dessine un projet politique novateur et d’une redoutable efficacité reposant sur le lien direct entre le peuple et son dirigeant. Cette pratique de populisme itinérant sera reprise sans cesse après le Second Empire par des hommes politiques de tous bords, désireux d’incarner un homme providentiel.
Qui soupçonnerait aujourd’hui que le moindre candidat à l’élection présidentielle orchestrant ses déplacements en province poursuit sans le savoir une stratégie de communication inventée cent cinquante ans plus tôt par un pouvoir autoritaire ?