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Chamlay (1650-1719), le stratège oublié de Louis XIV

Jean-Philippe Cénat

Cénat, Jean-Philippe, « Chamlay (1650-1719), le stratège oublié de Louis XIV », Revue historique des armées, 263, 2011, p. 53-62.

Résumé de l’article

Personnage atypique, Chamlay a commencé sa carrière comme maréchal général des logis pendant la guerre de Hollande. Rapidement il réussit à se faire remarquer des plus grands généraux de son temps, par ses talents géographiques et logistiques, ce qui lui permit de s’imposer, dès 1678, comme un collaborateur indispensable de Louvois et du roi. Stratège à la pensée très rationnelle, il joua un rôle décisif dans le ravage du Palatinat en 1688-1689 et dans la mise en place de la stratégie de cabinet. À la mort de Louvois en 1691 et jusqu’en 1709, Chamlay devint le principal conseiller militaire du roi. Cette position unique lui permit également d’étoffer ses fonctions. Ainsi, il participa à l’élaboration d’œuvres historiques avec les historiographes du roi Racine et Boileau ; il s’intéressa à la propagande et il mena des missions diplomatiques souvent confidentielles. Pragmatique, il chercha aussi à réformer l’outil militaire français, puis en vint à proposer des projets de réforme fiscale, en jouant un rôle décisif dans l’élaboration de la capitation de 1695.

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