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Louis XVI ou le nouvel Henri IV

Aurore Chéry

Aurore Chéry, « Louis XVI ou le nouvel Henri IV », Bulletin du Centre de recherche du château de Versailles [En ligne], Articles et études, mis en ligne le 16 septembre 2010. URL : http://crcv.revues.org/10466 ; DOI : 10.4000/crcv.10466

Résumé

Au cours du XVIIIe siècle, la figure d’Henri IV devient très populaire. Mis à l’honneur par les physiocrates, le roi béarnais et son ministre Sully deviennent des personnages incontournables des grands débats d’idées du siècle. Henri IV apparaît alors dans beaucoup de pièces de théâtre, ainsi que sur de nombreux objets d’art. Si Louis XV se méfie des comparaisons que peut susciter cet engouement, Louis XVI accepte volontiers ce modèle, non sans entretenir avec lui une certaine ambiguïté, puisqu’il est réticent à lui conférer un caractère officiel. Toutefois, dans ses actes, Louis XVI s’inspire largement de la légende écrite autour de son ancêtre, ce qui lui permet de construire sa propre image de « roi bienfaisant ».

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