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La machine de Marly : un spectacle technologique

Thomas Brandstetter

Brandstetter, Thomas, « La machine de Marly : un spectacle technologique », dans Bulletin du Centre de recherche du château de Versailles, 2012

Résumé de l’article

La machine de Marly fonctionna durant plus de deux siècles. Pendant cette période, sa réception changea considérablement. L’histoire de cette évolution fait apparaître deux périodes distinctes. L’auteur nous montre d’abord comment la machine de Marly fut célébrée, à l’époque de sa construction, tel un monument du Roi-Soleil. Au XVIIe siècle, elle était en définitive davantage considérée comme une démonstration du pouvoir royal que comme une structure architecturale. Sa mise en scène à travers des odes, des guides d’architecture ou des récits de voyage ne visait pas sa fonction pratique mais bien sa valeur symbolique. On suit ensuite les modifications de sa réception au fil du XVIIIe siècle. Dans les écrits des physiocrates, la machine de Marly était désormais considérée comme un simple outil, susceptible d’être utilisé à d’autres fins. La critique qu’on lui adressait était celle de son usage : on la dénonçait comme servant uniquement le bon plaisir du roi et non le bien commun. L’auteur se propose ici de contribuer à l’écriture d’une histoire culturelle de cette machine, où les significations changeantes qui lui furent attribuées se retrouvent au centre de la réflexion.

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