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Le confesseur du Prince dans les Pays-Bas espagnols (1598-1659)

Pierre-François Pirlet

Pierre-François Pirlet, Le confesseur du Prince dans les Pays-Bas espagnols (1598-1659), Leuven University Press, 2018, ISBN : 9789462701601

Les Gouverneurs-généraux des Pays-Bas espagnols du dix-septième siècle bénéficiaient du conseil de leur confesseur. Ce directeur spirituel, issu du clergé régulier, tint un rôle significatif dans l’organisation du pouvoir politique bruxellois.

Cette étude, qui couvre la période courant des archiducs Albert et Isabelle jusqu’au dernier Gouverneur-général issu de la famille royale, soit les années 1598 à 1659, propose, pour la première fois, une approche transversale de la fonction. L’auteur démontre que ces religieux furent souvent impliqués dans des questions politiques et courtisanes de première importance. En exposant combien les parcours individuels de ces religieux furent singuliers, Pierre-François Pirlet souligne également le polymorphisme de leur action. Enfin, ce volume met en évidence les liens étroits qu’entretinrent ces conseillers avec la Couronne espagnole, les autorités ecclésiastiques et les membres de la cour de Bruxelles.